Programmes des navettes - Endeavour en direction de son dernier repos

La navette spatiale Endeavour a quitté mercredi matin le Centre spatial Kennedy en Floride, sa base depuis 20 ans, afin d'être conduite à Los Angeles où elle sera exposée.

Endeavour a préalablement été placée sur le dos d'un avion-cargo modifié, qui a quitté la piste, comme prévu, vers 7 h 15, à Cape Canaveral.

Le décollage a eu lieu en présence d'employés de la NASA et de dignitaires qui ont fait leurs adieux à la navette, dont la dernière mission dans l'espace a été effectuée au printemps 2011.

Endeavour a été lancée pour la première fois le 7 mai 1992 du Centre spatial Kennedy; elle s'est posée neuf jours plus tard à la Base militaire d'Edwards, en Californie. Sa construction avait été décidée après l'explosion en vol de la navette Challenger, en janvier 1986.

La navette Discovery est exposée depuis le printemps dernier au Musée national d'aéronautique du Smithsonian, à Washington. Quant à la navette Atlantis, elle demeurera exposée au Centre spatial Kennedy.

Le saviez-vous?

Marc Garneau, en mai 1996 et en novembre 2000, et Julie Payette, en juillet 2009, ont participé à des missions à bord de cette navette.

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