Le Titanic a-t-il coulé à cause d'une super pleine lune?

À la veille du centième anniversaire de la catastrophe du Titanic, dont le naufrage eut lieu le 14 avril 1912, de nombreuses parutions se penchent sur un drame qui continue de nourrir les imaginations.


Un siècle plus tard, National Geographic revient ainsi sur les raisons de la catastrophe en avançant une nouvelle hypothèse: le bateau aurait été victime d’un rarissime alignement du soleil, de la lune et de la terre survenu un peu plus de trois mois plus tôt.

Cette nouvelle théorie, qui rappelle que le Titanic a été heurté par un iceberg une nuit sans lune, est très savante. Donald Olson, un astronome de l’université du Texas, livre cette hypothèse en indiquant que le 4 janvier 1912, une nuit de pleine lune très particulière, ce qu’on appelle une super pleine lune, aurait peut-être eu des conséquences non négligeables sur l’enchaînement des événements.

Ce 4 janvier 1912, en effet, pour la première fois depuis l’an 796, un très fort rapprochement Terre-Lune s'était produit, proximité qui n’aura plus lieu avant 2257. Ce phénomène aurait créé des marées plus fortes que d’ordinaire, marées qui auraient fait voyager plus d’icebergs que d’habitude à cette époque de l’année dans cette partie de l’Atlantique.

Olson précise qu’en janvier 1912, des marées très fortes ont été enregistrées un peu partout dans le monde. Toutefois, cette nouvelle version des faits est contestée par d’autres scientifiques, à l’image d’un autre astronome de Chicago, Geza Gyuk, qui insiste sur le fait que les supers pleines lunes, même exceptionnelles comme celle du 4 janvier 1912, ne créent pas forcément les phénomènes et les conséquences décrits par son collègue.

Comme le soulignait le site Ciel et Espace à l’occasion de la super pleine lune du 19 mars 2011, les supers pleines lunes doivent être interprétées avec vigilance.

Le 19 mars 2011, la Lune s’était retrouvée, par exemple, à 356.577km de la Terre, soit sa plus courte (...) Lire la suite sur Slate.fr

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