L'Afrique du Sud chante et prie pour Mandela

Les Sud-Africains se mobilisent pour souhaiter à leur façon un « prompt rétablissement » à Madiba, qu'ils considèrent encore, à 94 ans, comme leur leader. Même si l'état de santé du héros de la lutte antiapartheid Nelson Mandela est stable, l'inquiétude se fait sentir au sein de la population.

« Mandela ne mourra jamais, il va survivre dans nos âmes et nos coeurs à tout jamais », a écrit Chamaine, une combattante de l'apartheid. Voilà qui pourrait bien résumer l'état d'esprit dans lequel se trouvent les Sud-Africains, alors que Nelson Mandela est hospitalisé depuis une semaine.

Nelson Mandela est rentré à l'hôpital pour une infection pulmonaire récurrente, résultat probable d'une tuberculose contractée pendant ses 27 années passées en prison. Depuis décembre, il a fait quatre séjours à l'hôpital.

Même ceux qui n'ont pas connu le régime de l'apartheid veulent rendre hommage à Madiba. Dans les écoles primaires du pays, où l'histoire de l'apartheid est enseignée, chaque hospitalisation du leader est l'occasion de le remercier en lui envoyant des lettres et des fleurs. 

« Mandela est important parce qu'il a arrêté l'apartheid », explique Luthuli, 10 ans, qui vient chaque jour du township de Soweto, à plus de 30 km, dans une école de bon niveau à Rosebank, « S'il n'avait pas fait ça, constate-t-il, je ne serais probablement pas dans cette école! »

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Chants et prières à Soweto

À la veille de la commémoration des émeutes de Soweto, un symbole de la lutte antiapartheid, les célébrations ont déjà débuté sous la tutelle du Congrès national africain (ANC), le parti de Nelson Mandela au pouvoir depuis 1994. Certains critiquent une récupération partisane de l'événement et de l'hospitalisation de Madiba, ce qui va jusqu'à créer des malaises autour de ce que l'on appelle l'« exploitation politique » de Nelson Mandela.

C'est ce qui explique pourquoi le président sud-africain Jacob Zuma a attendu six jours avant de visiter Mandela, selon la journaliste Sophie Langlois présente en Afrique du Sud. Quand il l'a finalement fait, jeudi, il a affirmé que « la santé de Madiba continue de s'améliorer, mais son état demeure grave »

Les émeutes de Soweto réfèrent au 16 juin 1976, journée pendant laquelle des milliers de jeunes, dont plusieurs jeunes adolescents, se sont réunis près d'une école de Soweto, le plus célèbre des townships de Johannesburg.

Ils manifestaient contre l'utilisation de l'afrikaans comme seconde langue d'enseignement, au même titre que l'anglais, quand une cinquantaine de policiers ont commencé à tirer sur la foule. Des centaines de leurs collègues les avaient rejoints plus tard. 

La photo d'un homme tenant le corps de l'enfant et de sa sour pleurant à ses côtés avait fait le tour du monde à l'époque, éveillant la conscience publique à l'échelle de la planète. 

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