Cet homme est le premier à avoir visité 201 pays sans prendre l'avion

À son arrivée au sud-Soudan le 26 novembre, Graham Hughes est devenu le premier homme à avoir visité 201 pays dans le monde. En effet, ce jeune Britannique, âgé de 33 ans, a fait le tour du globe sans prendre l'avion.

Graham a commencé son pari il y a trois ans, le 1er janvier 2009. Il souhaitait à l'époque visiter tous les pays membres des Nations unies, soit 193 pays. En chemin, il a décidé d'augmenter le nombre en visitant Taiwan, la Cité du Vatican (qui est reconnu comme un État à part entière), la Palestine, le Kosovo, le Sahara Occidental, et enfin les quatre pays du Royaume-Uni (Angleterre, Écosse, Pays de Galles et l'Irlande du Nord).

Un merci à chaque personne dans le monde qui m'a aidé à venir ici

Lors de ses voyages, Graham Hughes traversait la plupart des frontières en train, en bus, en taxi et souvent en bateau. À aucun moment il n'a souhaité voyager par avion. Il dépensait en moyenne 10 livres par jours, soit environ 16 dollars.

Il est désormais présenté comme étant le recordman dans sa catégorie par la chaîne de télévision National Geographic. Le voyage de Graham Hughes a été nommé "The Odyssey Expedition". Après avoir atteint son but, et à l'approche des fêtes de fin d'année, Graham a refusé de poursuivre sa visite en Afrique. Il souhaite juste reprendre le bateau pour retourner à Liverpool et arriver à temps pour fêter Noël avec sa famille. "Le sentiment dominant aujourd'hui est tout simplement celui de la reconnaissance intense à chaque personne dans le monde qui m'a aidé à venir ici, en me donnant un coup de pouce, en me laissant rester sur leur canapé ou en m’indiquant la bonne direction", a-t-il déclaré à partir de Juba, la capitale du Sud-Soudan, à un journaliste du Daily Telegraph.

C'était simple d'entrer en Afghanistan

"J’étais assis dans une gare routière au Cambodge à une heure du matin, certains camions roulaient sur des routes pas terribles. Je me suis posé la question: Pourquoi est-ce je fais tout ça? Je me suis dit qu'il y avait toujours une bonne raison de continuer."

Selon lui, l’un des moments les plus difficiles a été quand il a nagé dans un lac de méduse près de l'archipel Palaos située au large de l’océan Pacifique. Il a cependant pu danser avec les tribus de la jungle de Papouasie en Nouvelle-Guinée. "Les gens m'ont demandé comment j'allais faire pour me rendre en Afghanistan, en Irak ou encore en Corée du Nord. Justement, c’était plus facile d'entrer dans ces pays tout simplement parce que je n’avais pas besoin d'un visa pour entrer en Irak, par exemple. Je devais juste me rendre à la frontière turque pour traverser. Les pays où il était difficile d’entrer étaient Nauru, les Maldives et les Seychelles parce que ces pays insulaires sont sujets en ce moment aux pirates."

Un espion en Afrique

Pour traverser les océans, G. Hughes a reçu un coup de main de la part des pécheurs en cargos. Il a passé quatre jours dans un bateau de pêche qui reliait le Sénégal au Cap-Vert. Son arrivée a été mouvementée puisqu’il a ensuite été arrêté par les forces de l’ordre. Quelques jours plus tard, ce sont les autorités de la République démocratique du Congo qui l'ont emprisonné pendant six jours, pensant qu'il était un espion.

Graham a failli arrêter son odyssée quand il a appris la mort de sœur aînée. "J’ai voulu abandonner après avoir appris que ma sœur aînée, Nicola, était décédée d'un cancer il y a deux ans à l'âge de 48 ans. Elle m'a dit de ne pas interrompre le voyage, mais j'étais faible mentalement. J'avais déjà visité 184 pays et il me restait seulement 17 pays. Je me suis dit pourquoi ne pas en rester là."

Graham Hughes a tout de même pu trouver la force de terminer son odyssée en mémoire de sa sœur et des personnes qu’il a rencontrés en récoltant de l’argent pour venir en aide à une association caritative britannique, la "WaterAid".

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